Zarówno wykonywanie zdjęć rentgenowskich jak wykonywanie prześwietlenia to badania radiologiczne, w którym używa się promieniowanie rentgenowskie zwane także promieniowaniem X. W obu przypadkach badania służą do wykrywania zmian chorobowych w organizmie człowieka. Wykonuje się je przy pomocy specjalnego aparatu rentgenowskiego.

Prześwietlenie to nie to samo, co wykonanie zdjęcia rentgenowskiego. Aby uzyskać zdjęcie rentgenowskie włącza się promieniowanie na ułamek sekundy i uzyskuje się obraz jak na fotografii. W czasie prześwietlenia włącza się promieniowanie na dłuższy czas i ogląda ciało pacjenta jak na filmie.  Stąd w czasie prześwietlenia narażenie na działania promieniowania rentgenowskiego jest znacznie większe i zależy od czasu jego trwania.

Większość badań rentgenowskich to wykonywanie zdjęć. Prześwietlenie wykonuje się najczęściej w celu badania przewodu pokarmowego.